Home / Articoli / Leishmaniosi Gatto: come riconoscerla e come curarla







 

Trasmessa dalla protozoo parassita Leishmania, la leishmaniosi gatto provoca due tipi di malattia nei gatti: una cutanea (pelle) e una viscerale (organi addominali), la forma più grave di leishmaniosi.

 

L’infezione è acquisita quando i flebotomi trasmettono i parassiti nella pelle di un ospite. Il periodo di incubazione va da un mese a diversi anni. Anche se relativamente rara nei gatti, quando si verifica si localizza spesso nella pelle. Non c’è età, genere, razza o predilezione; tuttavia, i maschi hanno più probabilità di avere una reazione viscerale.

 

I principali organi colpiti sono la pelle, reni, milza, fegato, occhi, e le articolazioni. C’è anche comunemente una reazione cutanea, con lesioni sulla pelle, e perdita di peli. C’è marcata tendenza a emorragia.

 

È importante notare che leishmaniosi è una zoonosi, e gli organismi che risiedono nelle lesioni possono essere trasmetti all’uomo.


 

Sintomi e Tipi

Viscerale – colpisce gli organi della cavità addominale

 

Grave perdita di peso

Perdita di appetito (anoressia)

Diarrea

Feci catramose (meno comune)

Vomito

Naso sanguinante

Intolleranza all’esercizio

 

Cutanea – colpisce la pelle

 

Ipercheratosi – ispessimento della pelle, depigmentazione (perdita di colore della pelle), e screpolature del muso

Alopecia -, peli secchi e fragili con perdita simmetrica

Noduli di solito si sviluppano sulla superficie della pelle

Diagnosi

 

Il veterinario gatto eseguirà un esame fisico completo sul vostro gatto, tenendo conto della storia dei sintomi e possibili incidenti che hanno causato la malattia. Un profilo completo del sangue sarà effettuato, e un esame delle urine. Il medico cercherà malattie come il lupus, il cancro, e cimurro, tra le altre possibili cause dei sintomi. Saranno prelevati campioni di tessuto dalla pelle, milza, midollo osseo, o linfonodi per la coltura in laboratorio, così come aspirati fluidi. Dato che ci sono spesso lesioni sulla superficie della pelle legati, una biopsia della pelle sarà in ordine pure.

 

La maggior parte degli animali con leishmaniosi hanno alti livelli di proteine e immunoglobuline, nonché attività enzimatica alta del fegato. Per questa ragione, il veterinario dovrà eliminare la febbre da puntura di zecca come la causa dei sintomi, e verificare l’esistenza di lupus, al fine di escluderlo o confermarlo come causa.

 

Trattamento

 

A meno che il vostro gatto sia molto malato, sarà trattato con un servizio veterinario in ambulatorio. Se è emaciato e cronicamente infetto, potrebbe essere necessario prendere in considerazione l’eutanasia, perché la prognosi non e’ di solito favorevole in questi casi. Se il vostro gatto non è gravemente infetto, il veterinario prescriverà una dieta ricca di proteine di alta qualità, progettata specificamente per insufficienza renale, se necessario. Se il vostro gatto ha noduli sara’ consigliabile rimuoverli.

 

Questa è una zoonosi, e gli organismi che risiedono nelle lesioni possono essere trasmessi all’uomo. Questi organismi non saranno mai del tutto eliminati, e le recidive sono inevitabili.

 

Ci sono farmaci che possono essere utili nel trattamento dei sintomi e per affrontare la malattia. Il vostro veterinario vi consiglierà la soluzione migliore.

 

Controllo della malattia

 

Il veterinario vorrà monitorare il vostro gatto per il miglioramento clinico e per l’identificazione di organismi in biopsie ripetute. Ci si può aspettare una ricaduta pochi mesi a un anno dopo la terapia iniziale; il veterinario vorrà ricontrollare le condizioni del vostro gatto, almeno ogni due mesi dopo il completamento del trattamento iniziale.

 

Vaccino leishmaniosi

Dal 2011 e’ entrato in commercio il primo vaccino contro la leishmaniosi. Trattandosi di un medicinale nuovo, la sua efficacia e’ ancora dibattuta. Chiedi a un veterinario di fiducia per maggiori informazioni